ホームスティについて

ホームステイとは

ダウンタウンデスクでは留学してくるお客様に、基本的に渡航後すぐの最初の滞在方法は「ホームステイ」をお勧めしています。

※ホームステイとは、留学先・ワーキングホリデー先で、現地の一般家庭のお宅から1部屋を貸り、現地のご家庭の、ある意味「新しい家族の一員」として生活を共にする滞在方法のことです

 

 

 

ホームステイのメリット

その理由として、ホテルや旅館と異なり、家族となるため、何でも好き勝手にはできないという不自由な一面はありますが、それを上回るさまざまなメリットがあるからです。

家族の一員となるため、そこで生活することで現地の文化や生活習慣に触れることができますし、家庭内では強制的に徹底的な英語環境になるため、語学学習にもっとも適した環境にもなります。

さらに!

ホームステイの費用には基本的に朝・晩の食事の費用が含まれており、食事の買い物や用意などの雑事に時間をとられることがあまりなく、自分の自由な時間を捻出しやすくなります。光熱費や水道代も費用には含まれていますから、トータルとしてみると費用の節約にもなります。

 

ホームステイである程度滞在して、語学の勉強をしっかりし、英語や生活習慣、文化に慣れてきたところで、アパートメントやフラットシェア(1軒を何人かで借りる滞在方法)に移るのが、留学やワーキングホリデーにもっとも適しているのではないかと当社では考えています。

 

 

ホームステイの利点をいろいろとお伝えしましたが、 ホームステイに滞在するにあたり、なんでも理想的であるわけでなく、もちろん気を付けないといけない部分やデメリットに感じてしまう面もあります。

ホームステイのデメリット

ホームステイという滞在方法は、あくまで他人の家に「新しい家族の一員」として滞在させてもらうので、そこから不満やデメリットを感じることがあります。

例えば、、、

  • 帰宅が遅くなったり、外泊などを行う場合には、事前にホストファミリーに伝える必要がある
  • 挨拶やコミュニケーションをとる、自分の意志をしっかりと伝える必要がある
  • その家のルールに従う必要がある

などなど、

自由を少し制限されるように感じてしまう面が確かにあります。(とはいえ、家族の一員なら当たり前のことですが)

例えば、食事に出てくる野菜で苦手なものがあったのに、それをきちんと伝えられず、食事が美味しいですと言ってしまったために、毎日のようにその野菜が出てきてしまい、困ってしまった生徒さんもいました。

結局、後でその生徒さんの様子が変なことから発覚し、その野菜は出てこなくなってよかったんですが、実際にはもっと困ってしまうような例もありますので、どんな些細なことでも自分の意思や気持ちを伝えるように心がける必要があります。

また、語学学校のお友達やクラスメートが滞在しているホームステイ家庭の環境と比較していろいろと不満を感じることがあるようです。

ダウンタウンデスクがホームステイを手配する場合でも、語学学校がホームステイを手配する場合でも、皆様のリクエストに沿ってできる限り希望に近いホームステイ家庭を手配するようにしておりますが、すべてが完璧というわけにはいきません。
 


 

あらかじめ上記のようなことを理解したうえでホームステイを開始すると、よりホームステイ先での滞在を楽しめることでしょう

 

 

ホストファミリーへのお土産

ニュージーランド渡航を目前にしたお客様から非常によくいただくご質問が、「ホームステイ先へのお土産」に関してです。

例えば、「お土産は持っていったほうが良いですか?」、「どういったお土産が好まれますか?」、「お土産は食べ物のほうが良いですか?それとも置物が良いですか?」などなど。

 

基本的にホームステイ先にお土産をお渡しする必要はありません、気持ちだけで十分です。

とはいえ、「やはりお土産は持って行ったほうが良い」とお考えになるお客様が多いです。

 

その際ですが、高価なお土産ではなく、1,000円~2,000円以内のご予算で収まるお土産で良いでしょう。

 

代表的なホームステイ家庭へのお土産は、、、

お箸、お茶碗、瀬戸物、扇子、(日本の)置物、富士山グッズなど

といったものですが、すでにもらったことのある可能性が高いです。変わったところだとお寿司のマグネットや、忍者グッズなんていうのもあります。

日本語が書かれているTシャツが喜ばれるということも聞いたことがあるのですが、ただ、衣服はホストファミリーの服のサイズが分からないので、あまりお薦めいたしません。

意外と喜ばれるお土産が、日本のアイディア商品や文房具といった実用的なものや、(子供のいるホームステイでは)アニメ等のキャラクターものが喜ばれた、ということも聞きます。

 

 

 

お土産はモノではなく、あくまでも大切なのは気持ちです。

 

また、ホームステイをするうえで最も重要なこと、そして、最大の目的は、ホストファミリーと積極的にコミュニケーションを取りながら英語を学び、ニュージーランド文化を学ぶことですので、

お土産を「これから生活をともにし、お世話になるホストファミリーとの最初のコミュニケ―ションのきっかけ」ツールととらえ

このお土産はどこどこ産の、こういったもの、こういった使い方をするもの、などなど、会話のきっかけとなる、という面からお土産を選ぶのも良いですね。

たとえば、日本の観光名所の絵葉書も良いかと思います。
「(そのお土産を渡す際に)こういったことを話してみよう」と、ホストファミリーとの最初の会話を準備しておくと、ホストファミリーとのコミュニケーションがスムーズに始まり、その後もホストファミリーと会話しやすくなりますよ!

お土産をお持ちになる場合、それをうまく利用するぐらいのキモチで、ホームステイ滞在の第一歩を楽しむようにすると良いかと思います。